New MEIS director Rabbi Spagnoletto takes office

On the day of the inauguration of its tenure in Ferrara, Rabbi Spagnoletto, the newly-appointed Director of the National Museum of Italian Judaism and the Shoah (MEIS) posed a new challenge, namely focusing on younger generations’ education.

In the presence of Ferrarese military and civil authorities, prefect Michele Campanaro, police commissioner Cesare Capocasa, archbishop Gian Carlo Perego and President of the Ferrarese Jewish community Fortunato Arbib, Spagnoletto was introduced by MEIS president Dario Disegni.

“In spite of the Covid-19 emergency, the Museum has never stopped working, but has been focusing on new online initiatives instead. We are now pleased to welcome you back on this Inauguration Day dedicated to Amedeo Spagnoletto, MEIS’ new director.”

Disegni mentioned the connection between Rabbi Spagnoletto and the museum: “In our latest exhibition, ‘Il Rinascimento parla ebraico’ (‘The Renaissance speaks Hebrew’), we decided to display Biella’s Sefer Torah, the most ancient Torah scroll still fit for ritual use. Well, this extraordinary discovery was the result of Amedeo Spagnoletto’s work – as a sofer (a ritual scribe), he decided to carry out in-depth examination, discovering that this Torah scroll did not date back to the 16th century, as it was initially thought, but to the second half of the 13th century instead. This revelation spread all over the world.”

He concluded, “I’d like to express a heartfelt thanks to the outgoing director Simonetta Della Seta, who has made the museum’s opening possible and has enlivened it with a great number of initiatives. MEIS is now getting ready for the upcoming cultural events and the large exhibition on ghettos which will be inaugurated in 2021.”

Rabbi Spagnoletto introduced himself giving a foretaste of the exhibition. In his short speech on education at the time of ghettos, he explained, “What enabled Jews to survive despite all incidents is education. Many Talmud principles focus on teaching techniques and address this topic in a rather modern way, e.g. they suggest keeping undisciplined students inside the classroom, as this is the only way they will learn something. In addition, Pesach Haggadah features the representation of the four children – the wise son, the wicked son, the simple son and the son who doesn’t know how to ask questions. They are nothing but the four types of students teachers or parents have to deal with in order to impart their knowledge to each one of them.”

This journey through education continued with Leon da Modena (1571-1648), who was educated in Ferrara as a child; the examination of some inscriptions along some manuscripts’ margins, featuring information such as a teacher salary in those days; the picture of an ancient Ferrarese Jewish abecedary which carries us into a classroom from ages ago.

The ceremony ended with a tribute to the Jewish community of Cuneo, whose heritage has been preserved and passed down to younger generations by Enzo Cavaglion, the brave partisan who passed away last year.


Translated by Claudia Azzalini and revised by Mattia Stefani, both students at the Advanced School for Interpreting and Translation of Trieste University and interns at the newspaper office of the Union of the Italian Jewish Communities.

Altri contenuti

Ripartono i corsi online di didattica della Shoah

Ripartono i corsi online di didattica della Shoah

Sono aperte le iscrizioni alla seconda edizione del corso di Didattica della Shoah “Indagare il passato per un futuro migliore”, corso di aggiornamento a distanza di primo livello rivolto a docenti della scuola secondaria di secondo grado di tutte le discipline, finalizzato all’insegnamento trasversale di Educazione Civica. Il corso verterà sia sull’insegnamento della storia della Shoah in Italia, mediante l’utilizzo delle […]
AVVISO DI SELEZIONE PER TITOLI E COLLOQUIO PER L’ASSUNZIONE A TEMPO DETERMINATO E TEMPO PIENO DI N. 1 UNITA’ CON PROFILO DI COORDINATORE DEI SERVIZI EDUCATIVI

AVVISO DI SELEZIONE PER TITOLI E COLLOQUIO PER L’ASSUNZIONE A TEMPO DETERMINATO E TEMPO PIENO DI N. 1 UNITA’ CON PROFILO DI COORDINATORE DEI SERVIZI EDUCATIVI

Data di pubblicazione: 8 Febbraio 2022. Modificata il 27 Aprile 2022. Termine ultimo per la presentazione della domanda: 10 Marzo 2022 ore 13.00 Convocazione colloqui in presenza – 11 e 12 Maggio 2022 presso la sede del MEIS (Via Piangipane, 81 – Ferrara) Per accedere alla documentazione del bando, alle comunicazioni, all’elenco delle candidature non valutate, […]
BANDO PER LA BORSA DI RICERCA PER ATTIVITA’ DI ANALISI E PROGETTAZIONE DELLA DIDATTICA MUSEALE

BANDO PER LA BORSA DI RICERCA PER ATTIVITA’ DI ANALISI E PROGETTAZIONE DELLA DIDATTICA MUSEALE

Data di pubblicazione: 8 Febbraio 2022. Modificata il 14 aprile 2022 Termine ultimo per la presentazione della domanda: 10 Marzo 2022 ore 13.00 Convocazione colloqui in presenza – 10 Maggio 2022 presso la sede del MEIS (Via Piangipane, 81 – Ferrara) Per accedere alla documentazione del bando, alle comunicazioni, all’elenco delle candidature non valutate, all’elenco […]
Qinà Shemor. Ester, la regina del ghetto

Qinà Shemor. Ester, la regina del ghetto

Aperte le prevendite per l’anteprima assoluta Sono ora in vendita i biglietti per l’anteprima assoluta dello spettacolo teatrale “Qinà Shemor. Ester, la regina del ghetto” che andrà in scena il 17 febbraio alle ore 21.00 al Teatro Comunale di Ferrara. La rappresentazione, realizzata dal Teatro Nucleo in occasione della mostra del MEIS “Oltre il ghetto. Dentro&Fuori”, reinterpreta l’opera “L’Ester, […]
Storie di donne dai ghetti di Roma e Venezia

Storie di donne dai ghetti di Roma e Venezia

Giovedì 16 dicembre alle 18.00 al bookshop del MEIS si terrà l’evento “Sara e Pacifica. Donne (stra) ordinarie dai ghetti di Venezia e di Roma”. Al centro dell’incontro la storia parallela di due donne ebree che nel ‘600, pur confinate tra le mura del ghetto, riuscirono ad emanciparsi e lasciare il segno.  Sara Copio Sullam è animatrice a Venezia di […]